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La Vie s’est manifestée dans la chair...

Fête de St Augustin : 28 août

Commentaire de la première lettre de Saint Jean, par Saint Augustin


Ce qui était dans le commencement, ce que nous avons entendu, ce que nous avons contemplé de nos yeux, et que nos mains ont touché, c’est le Verbe de Vie. Y a-t-il quelqu’un qui touche de ses mains le Verbe de la Vie, sinon parce que le Verbe s’est fait chair et qu’il a établi sa demeure parmi nous ?


Or, ce verbe qui s’est fait chair pour être touché de nos mains, il a commencé d’être chair dans le sein de la Vierge Marie. Mais il n’a pas alors commencé d’être le Verbe, car il était dès le commencement, dit Saint Jean. Voyez comme sa Lettre confirme son Evangile, où naguère vous avez entendu lire : Au commencement était le Verbe et le Verbe était avec Dieu.
Peut-être que certains entendent "Le Verbe de la Vie" Comme une formule quelconque pour désigner le Christ, et non pas précisément le corps du Christ, que les mains ont touché. Mais voyez la suite : Oui, la Vie s’est manifestée. Le Christ est donc le Verbe de la Vie.
Et comment cette vie s’est-elle manifestée. aux hommes : elle s’était manifestée aux anges, qui la voyaient et qui s’en nourrissaient comme de leur pain. C’est ce que dit l’Écriture : l’Homme a mangé le Pain des Anges


Donc la Vie elle-même s’est manifestée dans la chair : elle a été placée, en effet, en état de manifestation pour qu’une réalité visible seulement par le cœur, pût être aussi visible aux yeux, afin de guérir les cœurs. C’est par le cœur seul qu’on voit le Verbe, tandis que la chair est vue aussi par les yeux. C’est la chair qui nous permettait de voir le Verbe. Le Verbe s’est fait chair, une chair que nous puissions voir, afin que soit guéri en nous ce qui pourrait voir le Verbe...


Nous portons témoignage, dit saint Jean : nous vous annonçons cette vie éternelle qui était auprès du Père et qui s’est manifestée en nous, c’est-à-dire qui s’est manifestée à nous.


Ce que nous avons entendu, nous vous l’annonçons. Que votre charité soit attentive : ce que nous avons vu et entendu, nous vous l’annonçons Eux, ils ont vu le Seigneur lui-même présent, dans la chair ils ont entendu ses paroles tombant de sa bouche et ils nous les ont annoncées. Mais nous , si nous avons entendu, nous n’avons pas vu ; et pourtant nous sommes en communion avec eux, parce que nous avons une foi commune ; Et notre communion est avec Dieu le Père et Jésus-Christ son Fils. Et c’est nous qui vous écrivons cela, ajoute Saint Jean, pour que vous ayez la plénitude de la joie. Cette plénitude de la joie, il la fait consister dans la communion, dans l’amour, dans l’unité.


Des Traités sur l’Épître de Jean de saint Augustin, évêque (Traité 1, 1.3 ; cf. SC 75, 112.116.118)

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